Racing horror crashes

So, once in a while you come accros a post on social media that talk about so called horror crashes in racing. Usualy those are no horror crashed to me by far. Sure there are some bad ones and if people die then they obviously are horror crashes or just freak accidents. But in the case of a crash where the driver is alive in the end most of them do not qualify as a horror crash to me. There are a few exeptions that come to mind.


Romain Grosjean at Bahrain

During the Bahrain Grand Prix in 2020, Romain Grosjean experienced a dramatic crash that led to his car splitting in two and catching fire. The accident occurred when Grosjean’s Haas car collided with a protective barrier at a high speed, resulting in a 53G impact. The force of the collision caused the car to break apart and burst into flames. Remarkably, Grosjean managed to escape from the fiery wreckage with only minor injuries, which was considered a miraculous outcome given the severity of the crash.

Sophia Floersch at Macau

Did not see this one live, but I think I did see it pretty quikly after it happened. The incident occurred when her car collided with another vehicle while approaching the Lisboa bend. This collision caused her car to lose control and become airborne, traveling at an estimated speed of 275 km/h. The car then flew over other competitors and ultimately crashed into the track’s fence and a press box. The impact of the crash resulted in Floersch sustaining a spinal fracture, but she got back in the car after that injury was healed.

Robert Kubica in Canada

During the 27th lap, Kubica’s BMW collided with Jarno Trulli’s Toyota, his car hit a hump in the grass, which caused the nose of the car to lift into the air. This left him unable to brake or steer effectively. As a result, his car crashed into a wall at a speed of approximately 290km/h. Everything flew of the car and the monocoque spun accross the track and did 1 barrel rol and came to a hold on the side of the track. Even though Robert had to sit out the next race at Indianapolis he was back in the car for the next race.

Rubence Barricello at Imola

Barrichello hit a curb at the Variante Bassa corner at a high speed of approximately 225 km/h. This impact launched his car over the curb, causing it to crash into the debris fence where he almost instantly got to a stop. Barrichello was knocked unconscious by the collision and suffered a broken nose. He did not race the rest of that weekend, but got into a car soon after again. This was of course the first major incident that weekend, that gave us 2 actual horror crashes resulting in the deaths of Ayrton Senna and Roland Ratzenberger.

Alex Zanardi in Germany

Not sure you can say this was a good outcome, I mean Alex did loose both legs, but he survived and was back in a car racing. I think this was one of those crashes where any safety measures would not have mattered. He spun of the track and slid back on where he was hit in the side by another car going full speed and that basically ripped of the front af the car, together with Alex’ legs. I can’t see what would have helped him in this case


Potential horror crashes

W-series at Spa

During the fifth round of the W Series at Spa-Francorchamps in Belgium, a significant crash occurred involving six drivers. The incident took place at the Eau Rouge corner, a challenging and renowned section of the circuit. The crash involved drivers Sarah Moore, Beitske Visser, Abbie Eaton, Belen Garcia, Ayla Agren, and Fabienne Wohlwend. It happened during a qualifying session, and was severe enough that the session was interrupted. Notably, the crash occurred as rain began to fall on the circuit, adding to the challenge of the already demanding track. Of the six drivers involved, two needed to be taken to the hospital for further assessment due to the magnitude of the crash​.

So nothing to bad and therefor not a horror crash, but more a ‘what could have been’ in this case.

Indy 500 wheel flies off

During the 2023 Indianapolis 500, a dramatic incident occurred involving drivers Felix Rosenqvist and Kyle Kirkwood. With less than 20 laps remaining in the race, Rosenqvist collided with a wall, causing him to lose control and veer onto the track. This led to a subsequent collision with Kirkwood, whose rear left tire was dislodged from his racecar. The dislodged tire then bounced off the track and flew over the fencing, narrowly missing the spectator stands. It ultimately landed on a parked white Chevrolet Cruze in a small parkinglot

So not a big crash itself, drivers got out OK, without any issue, but the fact a tire got loose and by some sort of mirracle went over the grandstands and hit an empty car in the parkinglot is what makes this a potential horror crash

Allen McNish at Le Mans

Not so much the crash itself to be honest, those LMP cars are very strong and Allen got out OK, but in this case so much debris whent into people like photographers standing along the track that made it pretty scarry.

Bahrain, 29-11-2020

Ik weet niet of het komt omdat je als je inmiddels 40 jaar oud bent je meer over zaken gaat nadenken of dat het gewoon zo’n dag was, maar ik heb gisteren ongeveer 3 kwartier met rillingen over mijn rug voor de TV gezeten.

Ik kijk al zo’n 25 jaar Formule 1 en andere autosport en heb in die tijd best wel het een en ander gezien. Het ongeluk en de dood van Ayrton Senna kan ik me niet herrinneren, of in ieder geval niet live op TV, maar in de tussentijd is er natuurlijk best wel wat gebeurd, zoals Jules Bianchi en Antoin Hubert die zijn overleden maar beide waren voor mij niet live op TV, maar ook een dodelijk ongeluk op Le Mans en diverse motor ongelukken die niet goed zijn afgelopen.

Daarnaast natuurlijk heel veel meer ongelukken maar je weet gewoon de afgelopen jaren dat het goed afloopt, dus dan zijn de grote klappen over het algemeen voornamelijk interessant.

Dit was afgelopen zondag in mijn geval even anders. Ik zat met een zak kruidnoten en een kop koffie te kijken naar de start van de F1 race in Bahrain. Iedereen was een beetje aan het trekken en duwen en er gingen wat vleugels door de lucht en ineens achterin het veld een grote klap, vuur en de camera die er niet meer naar terug ging. Als je dan weet dat dit een regel is in het racen dat er bij een ongeluk niets wordt laten zien totdat duidelijk is of alles OK is, schrik je wel even, zeker omdat vuur op deze manier gewoon niet meer gebeurd de afgelopen 25 jaar.

Mijn kruidnoten en koffie gingen op tafel en ik nam een stuk minder relaxte houding aan met rillingen over mijn rug. Ook Olaf Mol op TV was duidelijk van slag en probeerde dapper te vertellen hoe het met de rest van de coureurs ging. Voor mijn gevoel duurde het heel lang, maar in werkelijkheid denk ik maar een minuut of 2 voordat we eindelijk het beeld zagen van Grosjean veilig in de medical car. Dit waren weer rillingen over mijn rug, maar in dit geval van opluchting.

In de komenden minuten kregen we te zien wat er nou was gebeurd en ook de beelden van wat er over was van de auto en uiteindelijk ook hoe Grosjean zelf uit de auto kwam met het brandende wrak nog om zich heen. Er gaat dan door je heen hoe veilig de sport tegenwoordig is en hoe veel geluk Grosjean heeft gehad, weer rillingen.

Dan ga je zitten nadenken ‘wat als’. Wat als die lelijke Halo er niet op had gezeten, wat als hij buiten westen was geraakt door de klap (ik hoorde 53G), wat als het een ronde later was gebeurd en de medical car er niet meer vlak achter zat etc. etc. rillingen.

Het heeft alles bij elkaar denk ik zo’n beetje 3 kwartier geduurd voordat ik mijn kruidnoten er weer bij pakte en een nieuw kopje koffie ging halen.

Formula 1 2017, now this is going to be interesting

Old and new drivers

Even though the wait between seasons has been a lot shorter then it was not that long ago I still can’t wait for the new Formula 1 season so start. We have our Max Verstappen in the Red Bull for a full season for the first time, so he should end up higher in the ranking this year if all goes well. Not sure if it has even happened before, but we are starting the new season without the World Champion as Nico Rosberg has retired after his championship last year. We have some old drivers that are not with us anymore like Jenson Button and an old driver that left us but came back, Felippe Massa. Then there is Stoffel Vandoorne a driver I’m looking forward too to see race this year even if it might be in a car that is still not up there with the top of the pack.

No more Bernie

Another big change for 2017 is the fact that we will not have Bernie around anymore. He has no doubt had a big influence in the sport and has change things in a positive way over the decades but he is also a stubborn man that did not want to change things that easily and seemed to make a lot of the decisions based on money. Tee new owner of the Formula 1 is said to do things differently. One small thing they already implemented is that the teams are allowed to post images and video from behind the pit boxes, the so called paddock, more and they have also said that the old European GP’s are whet they are going to focus on as they are the life of F1, something I can only agree with.

New cars

The biggest change for us viewers will be the cars, which will look a lot more aggressive with wider tires, larger wings and more sound. Also more freedom to develop in areas previously not allowed for example the barge boards behind the front wheels. All this is going to make the cars corner a lot faster, but will reduce the top speed a bit, but overall will make them 3 to 5 seconds faster per lap. The drivers should also have done a lot of training on their necks in order to cope with the added G-forces in the corners.

Anyway, I will be sitting in front of the TV next Sunday, with a nice breakfast and a few cups of coffee, as it is very early for me, but I can’t wait !

Formula 1 Qualifying 2016

The 2016 season of Formula 1 is in it’s second race weekend and there is some discussion about the way the qualifying is going. With the first race in Australia the Q1 and Q2 were OK to watch as there were a lot of cars on track to begin with, but Q3 was done with 7 minutes still on the clock. It seemed to me that the teams did not get the new system as a lot of drivers went out of the pit with no chance of setting a time, it looked to me that they thought they were able to finish the lap they were on when their time ran out, which was not the case, some teams learned quickly and did it right in Q2 already, but some still got it wrong. Social media blew up with people saying the new system sucked and it needed to go back to the old system, which worked and was exciting to watch.


The powers that be decided during the next 2 weeks that they would give it another go in the next race in Bahrain, which was yesterday afternoon. Well, the teams did seem to get the system now, as drivers were going on the track at the right time and drove themselves out of elimination and pushed others in, but with 4 minutes to go in Q1 and Q2 all drivers were in the pit and nothing happened anymore. This is because the top teams got out in the very beginning of those sessions, set a fast time in 1 lap and went back in to wait it out. Q3 seemed to go the same as the first time, but because Hammilton set a bad time his first time around he had to go out another time, which caused other to try again too, but with 4 minutes to go everyone was in the pit again and it was done, this would have been 5 minutes if the red light at the end of the pit would have gone to green when the timer for Q3 started.

So, what needs to change? Going back to the old system does not seem to be an option for some reason, so whats my idea for a new qualifying system?

The elimination system is something that I think can be fun, but you need to give people time to react to times set by other drivers, so I would get rid of the 3 session system en just use 1 long session, lets say 1 hour (but that might need some tweaking). We start out with 10 minutes ‘free’ driving, so everyone can set a time, after that a timer starts, 90 seconds is OK (depending on the time it takes to do a lap, so that might need to change for different tracks), but people are allowed to finish the lap they are in when the time runs out, so when you are in the pit when your timer starts, you have time for the out lap and a fast lap. This would however mean that the top teams will set 1 fast lap in the beginning and would be done, but the times would reset after a set amount of drivers are out of qualifying, lets say each 5 drivers (22, 17, 12, 7, 2) which means that in the end the top 2 drivers need to do a shootout for pole.

With the teams understanding that the remaining of the 90 seconds will go to the next driver (as they seemed to do in Bahrain) I think we would see more people on track.

Formule 1 2016 – preview

Het is elk jaar weer een gat waar je in valt zo rond november en de vraag is, wat ga je dan doen met je vrije zondag, maar gelukkig weet je dat het in maart weer begint.

Formula 1 logo

Uiteraard heb ik het over de Formule 1 en hoewel er zeker minder jaren tussen zaten volg ik het toch al dik een jaar of 20. Zeker afgelopen jaar (2015) was natuurlijk weer erg leuk en dan niet zo zeer vanwege de vraag wie de race ging winnen of wie kampioen ging worden, maar omdat we eindelijk weer een Nederlander mee hebben rijden en één die in tegenstelling tot de heren die hier voor in de Formule 1 zaten, bij een team zit die een deuk in een pakje boter kan rijden en dan ook nog eens het talent lijkt te hebben (of is het de ballen of de onbevangenheid) om dat dan ook te doen, we zullen het in 2016 zien. Hoe dan ook heeft ‘onze’ Max er toch wel een spektakel van gemaakt en dat vinden niet alleen wij Nederlanders maar zeker ook de Britten (BBC en SKY-sport) en eigenlijk ook de rest van de wereld als je de social media mag geloven. Maar goed dat was 2015, onze Max moet nu gaan bewijzen dat hij het echt kan en het niet gewoon mazzel was.

Dus, wat kunnen we verwachten in 2016, of eigenlijk, wat zijn de zaken die ik verwacht en naar uit kijk.

Bij de teams lijkt er niet al te veel veranderd te zijn, er zijn wat namen anders Lotus => Renault en Marussia => Manor dat is het hoewel de verandering van Lotus naar Renault op de achtergrond natuurlijk een grote verandering is, maar op de voorgrond lijkt dat alleen een verandering van naam en we hebben natuurlijk ook het nieuwe Haas, een Amerikaans team met een Fransman en een Mexicaan als coureurs. Haas heeft natuurlijk al de nodige ervaring met racen en ondanks dat het nieuw is in de Formule 1 verwacht ik toch wel wat van ze, wellicht al wel een puntje hier en daar.

Bij de coureurs zien we ook voornamelijk dezelfde namen of namen die we al kennen in de Formule 1, bij Manor en Renault zien we echter 3 nieuwe namen of liever gezegd nieuw in de Formule 1. Pascal Wehrlein, Rio Haryanto en Jolyon Palmer allen niet echt nieuwe in een raceauto, maar nog geen Formule 1 races gereden.

Dan de banden, we hebben een nieuwe compound en deze heeft een mooie paarse zijkant gekregen. Het is de Ultra Soft, die dus nog zachter is dan de Super Soft die we al hadden. Word waarschijnlijk alleen op een aantal stratencircuits gebruikt, zoals Monaco. Verder kunnen de teams dit jaar uit 3 compounds per race kiezen, waar dat in 2015 nog 2 compounds waren die door Pirelli werden gekozen. Dit gaat voor ons kijkers wat verwarrend worden, omdat er in 2015 werd gesproken over primary en option tyres wat dus voor iedereen hetzelfde was. Nu kunnen de primary en option banden dus per team verschillen, ben benieuwd hoe dit zal gaan.

Het geluid, daar is sinds de V6 met turbo nogal wat over gezegd en het was inderdaad nogal zacht. Hier hebben ze dit jaar wat op gevonden. Er zijn namelijk extra uitlaten toegevoegd die uitlaatgassen afvoert die niet door de turbo gaan en dus voor meer geluid zorgen. Voelt voor mij allemaal wat kunstmatig, maar er wordt wel meer herrie gemaakt.

Nieuw dit jaar is matte verf op de een aantal auto’s. Red Bull heeft dit in ieder geval en ook Renault schijn dit ook te gaan doen, maar dat zien we morgen (16 maart) voor het eerst. Men zegt dat deze matte verft ongeveer een halve kilo aan gewicht scheelt ten opzichte van glimmende verf.

Dat zijn zo ‘from the top of my head’ wat zaken die ik wel interessant vond, maar er zijn natuurlijk nog honderden kleine en grotere zaken die veranderd zijn, zowel technische als in de regels.

Maar goed, wat verwacht ik van de Formule 1 in 2016?


Zal wel weer bovenaan staan


Zal ze het een stuk moeilijker kan maken dan in 2015 en waarschijnlijk wel wat overwinningen meer kan pakken. Vraag me af wat Kiki Räikkönen nog kan, had niet een best jaar.


Ging afgelopen jaar eigenlijk best goed en hoewel Massa een beetje een zuurpruim wordt is het toch een leuk ‘oud’ team dat thuishoort in de Formule 1.

Red Bull

Heeft in de basis dezelfde motor als in 2015 en die was niet zo best, maar ik mag aannemen (of hopen) dat deze over de winder heen wel wat is verbeterd.

Force India

Deden het ook prima en voor een team dat een aantal jaar geleden toch zeker niet zo goed gingen toen het nog Spyker of Midland was. Het lijkt weer op het niveau te zijn als toen het nog Jordan was in de jaren 90.

Torro Rosso

Een kleine 100 pk meer dan in 2015, maar een motor die niet meer wordt doorontwikkeld, dus die moeten aan het begin van het seizoen grote stappen maken en punten scoren, zal aan het einde van het seizoen lastiger worden als de 2016 motoren nog wel worden aangepast.


Om eerlijk te zijn valt er niet zo veel te vertellen over Sauber. Hadden niet zo’n best jaar in 2015, kijken hoe 2016 verloopt.


Ja McLaren, denk dat 2015 op zijn minst een klote jaar voor ze was. Ik had in ieder geval veel meer verwacht van Honda, laten we hopen dat ze het lek boven hebben en dat ze in ieder geval mee kunnen doen voor de punten.


Op het laatste moment hebben ze Lotus gekocht dat in de financiële problemen zat. Natuurlijk een grote naam in de Formule 1 vanwege de motoren door de jaren heen (maar zeker niet in 2015) en hun eigen F1 team. Lotus heeft het in 2015 nog niet eens zo heel slecht gedaan, maar dat zal voor een deel aan de Mercedes motor gelegen hebben, nu met hun eigen motor, die in 2015 niet best ging, ben benieuwd.


In 2015 standaard achteraan, ik verwacht voor 2016 hetzelfde.


Zoals hierboven al gezegd, veel ervaring in racen, nog niets in F1. Ik denk dat ze het weleens goed zouden kunnen gaan doen. Heeft de 2016 ‘drive train’ van Ferrari, dus daar zal het niet aan liggen.

Goed, ik zit er aanstaande zondag klaar voor met een glaasje jus, wat croissants en een kop koffie (het is namelijk nogal vroeg) en heb er zin in. Dus zoals David Croft (Crofty) op de BBC altijd zei “Lights out and away we go !”

Changes to Formula 1 in my opinion

Recently I watched a few Formula 1 race from 1995 (20 years ago) and those were a lot more fun to watch then there 2015 races I have seen so far and with the discussion the last few months about the future of Formula 1 I thought I might add my 2 cents about why the 1995 races were a lot more fun and what the changes to formula 1 should be.

First of all the sound. In 1995 there were 8 types of engine in use, the V8, V10 and V12 and those were all very LOUD. I do understand that 3 types would be a bit of an issue to run, so 1 type would be OK with me, but make it sound great. V12 is great of course, but I would settle for a V10. A little example of what I mean in the below video.

A very fast pitstop was ~8 seconds (“8 seconds, one of the best we have seen today!” according to the commentator) back then and that was all because of the need to refuel. This gave you a nice view into the strategy of the teams and gave you the opportunity to do some math and figure out when the next stop would be as the fuel went in at 12 liters a second and you knew how much fuel each car used for each lap, so easy math.

Tires, well the 2015 rule is stupid, I don’t care about bad tires, just put on a piece of rubber and drive your ass of until it goes bad, get a new set and repeat. This is an artificial way to bring more excitement (which failed if you ask me). Get more tire manufacturers into the game and let them make the best tire they can, bring back the tire wars !


A blue flag you say? Well those were not there in 1995. Drivers just had to pay attention and try to get passed. Sure you would eventually get a little sign, after about a lap of blocking, that it might be a good idea to get out of the way. I remember a few “international signs of friendship” coming out of some cars when it took a bit to long.

DRS, never really understood that one as it is an artificial way to make cars pass each other. In 1995 you just had to be smart, use a slipstream and try to pass the guy in front of you. Seems to me that in 1995 cars could run much closer to each other too, without much trouble, which was probably because the aerodynamics were simpler. It might be that there were less actual passes, but drivers were trying for lap after lap to get past and to me the TRYING to overtake is much more fun then the actual overtaking.

Had a couple of examples where drivers just drove along with a smoking car, obviously there was something wrong with the engine. But the car stayed on track as it might just make it to the end and the engine would be replaced if it didn’t. This caused another piece of excitement “will the car hold until the end, or will it blow up?” So make simpler (and cheaper) engines and let teams use more of them.

A little comparison between the 2015 and 1995 number of engines manufacturers:

01. Ferrari
02. Mercedes
03. Honda
04. Renault

01. Ferrari
02. Mercedes
03. Honda
04. Renault
05. Yamaha
06. Hart
07. Ford
08. Peugeot

Might this be a part of why the 1995 races were much more fun to watch?

Spare cars, yes we had those back in 1995. During a crash at the start the race was red flagged (no there were no safety cars back then) and drivers would get out of their crashed car and run back to the pits to get in their spare car. There was just 1 spare car per team, so you might end up in a car setup for your team mate, but at least you could drive. This was only permitted with a start crash, you could not get into your other car when you crashed at any other time during the race.

“Formula 1 needs to have more danger” that’s what Kimi Raikonnen said this week. By this he did not mean people should get hurt more, but the game is just to safe these days. I think achieving this can be done my getting the stewards out of the picture and not penalize everybody when they misjudge an overtake and crash into someone. We are racing here, stuff can go wrong.

So what should happen to the F1 if you ask me?

They are shouting ‘reduce cost’ for years now, but to me it looks like they are just making it more expansive, a few examples:


Expansive system to make the rear wing move, has all sorts of mechanics and electrical stuff that can break, go back to the fixed rear wing and make it simpler, so just 1 level (for both front and back)


Batteries, electrical systems, stuff that breaks, extra gear for the pit crew to wear because of the risk of electrocution.

Different tire compounds

Seems to me that making just 1 compound and a rain tire is much cheaper then making 6 different types.

 More engine manufacturers

I really believe that if the engines would be simple (and cheaper), so lets say a V10 without KERS and turbo’s and other stuff, more engine manufacturers would join. I’m not really into the engine specs myself, but I’m sure some rules could be made to make the engines simpler, but still very fast and without all sorts of ‘driver aids’. They would also just have to make the engine and maybe gear box and don’t have to build a car. So just get as much power out of that thing as you can and still make it reliable for, lets say 2 race weekends and all of that with a reasonable fuel consumption, as more fuel means more weight , means slower car.

Less/no factory teams

When looking at 1995, but also at the 2015 GP2 championship, you do not see any factory teams (except Ferrari in 1995), which means less influence of those manufacturers. This alone would make the sport a lot cheaper as private teams just don’t have the cash to spend as Mercedes, Ferrari and Honda and because they all would have less money to spend the sports gets cheaper. Just buy the engine you want and build your car around it.

Get rid of the steward that ‘investigate’ every little incident on track, scaring the drivers to try and overtake. Misjudging the situation is part of racing and so are crashes.

[icon name="fa-globe" class="icon-1x"]
Creative Commons License