Formule 1 2016 – preview

Het is elk jaar weer een gat waar je in valt zo rond november en de vraag is, wat ga je dan doen met je vrije zondag, maar gelukkig weet je dat het in maart weer begint.

Formula 1 logo

Uiteraard heb ik het over de Formule 1 en hoewel er zeker minder jaren tussen zaten volg ik het toch al dik een jaar of 20. Zeker afgelopen jaar (2015) was natuurlijk weer erg leuk en dan niet zo zeer vanwege de vraag wie de race ging winnen of wie kampioen ging worden, maar omdat we eindelijk weer een Nederlander mee hebben rijden en één die in tegenstelling tot de heren die hier voor in de Formule 1 zaten, bij een team zit die een deuk in een pakje boter kan rijden en dan ook nog eens het talent lijkt te hebben (of is het de ballen of de onbevangenheid) om dat dan ook te doen, we zullen het in 2016 zien. Hoe dan ook heeft ‘onze’ Max er toch wel een spektakel van gemaakt en dat vinden niet alleen wij Nederlanders maar zeker ook de Britten (BBC en SKY-sport) en eigenlijk ook de rest van de wereld als je de social media mag geloven. Maar goed dat was 2015, onze Max moet nu gaan bewijzen dat hij het echt kan en het niet gewoon mazzel was.

Dus, wat kunnen we verwachten in 2016, of eigenlijk, wat zijn de zaken die ik verwacht en naar uit kijk.

Bij de teams lijkt er niet al te veel veranderd te zijn, er zijn wat namen anders Lotus => Renault en Marussia => Manor dat is het hoewel de verandering van Lotus naar Renault op de achtergrond natuurlijk een grote verandering is, maar op de voorgrond lijkt dat alleen een verandering van naam en we hebben natuurlijk ook het nieuwe Haas, een Amerikaans team met een Fransman en een Mexicaan als coureurs. Haas heeft natuurlijk al de nodige ervaring met racen en ondanks dat het nieuw is in de Formule 1 verwacht ik toch wel wat van ze, wellicht al wel een puntje hier en daar.

Bij de coureurs zien we ook voornamelijk dezelfde namen of namen die we al kennen in de Formule 1, bij Manor en Renault zien we echter 3 nieuwe namen of liever gezegd nieuw in de Formule 1. Pascal Wehrlein, Rio Haryanto en Jolyon Palmer allen niet echt nieuwe in een raceauto, maar nog geen Formule 1 races gereden.

Dan de banden, we hebben een nieuwe compound en deze heeft een mooie paarse zijkant gekregen. Het is de Ultra Soft, die dus nog zachter is dan de Super Soft die we al hadden. Word waarschijnlijk alleen op een aantal stratencircuits gebruikt, zoals Monaco. Verder kunnen de teams dit jaar uit 3 compounds per race kiezen, waar dat in 2015 nog 2 compounds waren die door Pirelli werden gekozen. Dit gaat voor ons kijkers wat verwarrend worden, omdat er in 2015 werd gesproken over primary en option tyres wat dus voor iedereen hetzelfde was. Nu kunnen de primary en option banden dus per team verschillen, ben benieuwd hoe dit zal gaan.

Het geluid, daar is sinds de V6 met turbo nogal wat over gezegd en het was inderdaad nogal zacht. Hier hebben ze dit jaar wat op gevonden. Er zijn namelijk extra uitlaten toegevoegd die uitlaatgassen afvoert die niet door de turbo gaan en dus voor meer geluid zorgen. Voelt voor mij allemaal wat kunstmatig, maar er wordt wel meer herrie gemaakt.

Nieuw dit jaar is matte verf op de een aantal auto’s. Red Bull heeft dit in ieder geval en ook Renault schijn dit ook te gaan doen, maar dat zien we morgen (16 maart) voor het eerst. Men zegt dat deze matte verft ongeveer een halve kilo aan gewicht scheelt ten opzichte van glimmende verf.

Dat zijn zo ‘from the top of my head’ wat zaken die ik wel interessant vond, maar er zijn natuurlijk nog honderden kleine en grotere zaken die veranderd zijn, zowel technische als in de regels.

Maar goed, wat verwacht ik van de Formule 1 in 2016?

Mercedes

Zal wel weer bovenaan staan

Ferrari

Zal ze het een stuk moeilijker kan maken dan in 2015 en waarschijnlijk wel wat overwinningen meer kan pakken. Vraag me af wat Kiki Räikkönen nog kan, had niet een best jaar.

Williams

Ging afgelopen jaar eigenlijk best goed en hoewel Massa een beetje een zuurpruim wordt is het toch een leuk ‘oud’ team dat thuishoort in de Formule 1.

Red Bull

Heeft in de basis dezelfde motor als in 2015 en die was niet zo best, maar ik mag aannemen (of hopen) dat deze over de winder heen wel wat is verbeterd.

Force India

Deden het ook prima en voor een team dat een aantal jaar geleden toch zeker niet zo goed gingen toen het nog Spyker of Midland was. Het lijkt weer op het niveau te zijn als toen het nog Jordan was in de jaren 90.

Torro Rosso

Een kleine 100 pk meer dan in 2015, maar een motor die niet meer wordt doorontwikkeld, dus die moeten aan het begin van het seizoen grote stappen maken en punten scoren, zal aan het einde van het seizoen lastiger worden als de 2016 motoren nog wel worden aangepast.

Sauber

Om eerlijk te zijn valt er niet zo veel te vertellen over Sauber. Hadden niet zo’n best jaar in 2015, kijken hoe 2016 verloopt.

McLaren

Ja McLaren, denk dat 2015 op zijn minst een klote jaar voor ze was. Ik had in ieder geval veel meer verwacht van Honda, laten we hopen dat ze het lek boven hebben en dat ze in ieder geval mee kunnen doen voor de punten.

Renault

Op het laatste moment hebben ze Lotus gekocht dat in de financiële problemen zat. Natuurlijk een grote naam in de Formule 1 vanwege de motoren door de jaren heen (maar zeker niet in 2015) en hun eigen F1 team. Lotus heeft het in 2015 nog niet eens zo heel slecht gedaan, maar dat zal voor een deel aan de Mercedes motor gelegen hebben, nu met hun eigen motor, die in 2015 niet best ging, ben benieuwd.

Manor

In 2015 standaard achteraan, ik verwacht voor 2016 hetzelfde.

Haas

Zoals hierboven al gezegd, veel ervaring in racen, nog niets in F1. Ik denk dat ze het weleens goed zouden kunnen gaan doen. Heeft de 2016 ‘drive train’ van Ferrari, dus daar zal het niet aan liggen.

Goed, ik zit er aanstaande zondag klaar voor met een glaasje jus, wat croissants en een kop koffie (het is namelijk nogal vroeg) en heb er zin in. Dus zoals David Croft (Crofty) op de BBC altijd zei “Lights out and away we go !”

Changes to Formula 1 in my opinion

Recently I watched a few Formula 1 race from 1995 (20 years ago) and those were a lot more fun to watch then there 2015 races I have seen so far and with the discussion the last few months about the future of Formula 1 I thought I might add my 2 cents about why the 1995 races were a lot more fun and what the changes to formula 1 should be.

First of all the sound. In 1995 there were 8 types of engine in use, the V8, V10 and V12 and those were all very LOUD. I do understand that 3 types would be a bit of an issue to run, so 1 type would be OK with me, but make it sound great. V12 is great of course, but I would settle for a V10. A little example of what I mean in the below video.

A very fast pitstop was ~8 seconds (“8 seconds, one of the best we have seen today!” according to the commentator) back then and that was all because of the need to refuel. This gave you a nice view into the strategy of the teams and gave you the opportunity to do some math and figure out when the next stop would be as the fuel went in at 12 liters a second and you knew how much fuel each car used for each lap, so easy math.

Tires, well the 2015 rule is stupid, I don’t care about bad tires, just put on a piece of rubber and drive your ass of until it goes bad, get a new set and repeat. This is an artificial way to bring more excitement (which failed if you ask me). Get more tire manufacturers into the game and let them make the best tire they can, bring back the tire wars !

pirelli_tyres

A blue flag you say? Well those were not there in 1995. Drivers just had to pay attention and try to get passed. Sure you would eventually get a little sign, after about a lap of blocking, that it might be a good idea to get out of the way. I remember a few “international signs of friendship” coming out of some cars when it took a bit to long.

DRS, never really understood that one as it is an artificial way to make cars pass each other. In 1995 you just had to be smart, use a slipstream and try to pass the guy in front of you. Seems to me that in 1995 cars could run much closer to each other too, without much trouble, which was probably because the aerodynamics were simpler. It might be that there were less actual passes, but drivers were trying for lap after lap to get past and to me the TRYING to overtake is much more fun then the actual overtaking.

Had a couple of examples where drivers just drove along with a smoking car, obviously there was something wrong with the engine. But the car stayed on track as it might just make it to the end and the engine would be replaced if it didn’t. This caused another piece of excitement “will the car hold until the end, or will it blow up?” So make simpler (and cheaper) engines and let teams use more of them.

A little comparison between the 2015 and 1995 number of engines manufacturers:

2015
01. Ferrari
02. Mercedes
03. Honda
04. Renault

1995
01. Ferrari
02. Mercedes
03. Honda
04. Renault
05. Yamaha
06. Hart
07. Ford
08. Peugeot

Might this be a part of why the 1995 races were much more fun to watch?

Spare cars, yes we had those back in 1995. During a crash at the start the race was red flagged (no there were no safety cars back then) and drivers would get out of their crashed car and run back to the pits to get in their spare car. There was just 1 spare car per team, so you might end up in a car setup for your team mate, but at least you could drive. This was only permitted with a start crash, you could not get into your other car when you crashed at any other time during the race.

“Formula 1 needs to have more danger” that’s what Kimi Raikonnen said this week. By this he did not mean people should get hurt more, but the game is just to safe these days. I think achieving this can be done my getting the stewards out of the picture and not penalize everybody when they misjudge an overtake and crash into someone. We are racing here, stuff can go wrong.

So what should happen to the F1 if you ask me?

They are shouting ‘reduce cost’ for years now, but to me it looks like they are just making it more expansive, a few examples:

DRS

Expansive system to make the rear wing move, has all sorts of mechanics and electrical stuff that can break, go back to the fixed rear wing and make it simpler, so just 1 level (for both front and back)

KERS

Batteries, electrical systems, stuff that breaks, extra gear for the pit crew to wear because of the risk of electrocution.

Different tire compounds

Seems to me that making just 1 compound and a rain tire is much cheaper then making 6 different types.

 More engine manufacturers

I really believe that if the engines would be simple (and cheaper), so lets say a V10 without KERS and turbo’s and other stuff, more engine manufacturers would join. I’m not really into the engine specs myself, but I’m sure some rules could be made to make the engines simpler, but still very fast and without all sorts of ‘driver aids’. They would also just have to make the engine and maybe gear box and don’t have to build a car. So just get as much power out of that thing as you can and still make it reliable for, lets say 2 race weekends and all of that with a reasonable fuel consumption, as more fuel means more weight , means slower car.

Less/no factory teams

When looking at 1995, but also at the 2015 GP2 championship, you do not see any factory teams (except Ferrari in 1995), which means less influence of those manufacturers. This alone would make the sport a lot cheaper as private teams just don’t have the cash to spend as Mercedes, Ferrari and Honda and because they all would have less money to spend the sports gets cheaper. Just buy the engine you want and build your car around it.

Get rid of the steward that ‘investigate’ every little incident on track, scaring the drivers to try and overtake. Misjudging the situation is part of racing and so are crashes.

www.deurloo.net
Creative Commons License

Grand prix of China 2015, my short evaluation

Was an early morning again today (for a Sunday) as the grand prix race in China started at 8am for me. So had my breakfast ready and watched a nice race. Wasn’t to spectacular and as expected the 2 Mercedes boys were the top 2. Vettel 3th and Räikkönen was 4th, so again a Mercedes vs. Ferrari race. Young Max Verstappen did very well again in his Torro Rosso, doing some very nice overtakes but about 3 laps from the end his Renault engine blows up, great job again Renault !

What did the other teams do, well good news I guess is that McLaren finished 2 cars, which is new to them this year, so I guess they are progressing. Hope they will sort stuff out sooner rather then later as Button and Alonso do not belong at the back of the pack.

Williams did what they did last time and finished 5th and 6th and it seems that those are the places they belong this year . I think it is very nice to see them back at the top of the field.

Red Bull, well 9th and a no finish, don’t think they have their issues sorted yet lets see what happens at the nest grand prix in Bahrain.

Marussia finished with 2 cars, which is a big step up from just starting with 1 at the last race, they were also both 1 lap less behind than in the race in Singapore, so they might be progressing as well.

The other teams basically did what you would expect from them and no big surprises there. Manor

Next race will be grand prix Bahrain in a week, hot race which might suit Ferrari a bit more, like Singapore, we’ll have to wait and see.

verstappen next to his blown up renault at the China grand prix 2015

@Max33Verstappen  next to his blown Renault Engine

  www.deurloo.net
Creative Commons License